Algumas vezes queremos que parte do comando que será executado seja calculado automaticamente e, para isso, temos sub comandos.

Por exemplo, digamos que você queria executar um comando e mandar para um arquivo com a data atual. Existe um comando pronto para mostrar a data atual, date, que permite que o formato de saída seja definido como, por exemplo, date +"%Y%m%d", que gera algo como "20210921".

Apenas para lembrar, você pode querer fazer

comando > 20210921.txt

E amanhã fazer

comando > 20210922.txt

Só que isso significa que não é possível automatizar isso. Quer dizer, não daria, se não fossem os subcomandos. E para usar subcomandos, são usadas crases (ou, no original, "back-ticks"). No nosso exemplo

comando > `date +"%Y%m%d"`

E, assim, podemos automatizar a geração e não se preocupar em ver o dia correto todo dia.

Mas um aviso: não são todos os shells que suportam esse formato. Fish, por exemplo, requer que os subcomandos sejam executando entre parênteses (comando > (date +"%Y%m%d")) e Bash suporta o formato de $(subcomando). Portanto, cuide qual o shell está sendo executado antes de sair usando os ticks.