Resumo GoodReads: Uma colher que desaparece quando colocada no chá quente, uma bizarra corrida pelo ouro causada por um elemento (telúrio) que tem cheiro de alho, um poeta que enlouqueceu ao ingerir lítio para se tratar de uma doença. Sam Kean nos guia em um passeio pelas mais surpreendentes histórias envolvendo a descoberta, o uso e a criação dos 118 elementos químicos da tabela periódica. Pelo caminho, o autor aborda a história dos avanços científicos, desde a descoberta do átomo até a criação de elementos artificiais, passando pela invenção da tabela periódica e pelo estudo da radioatividade. Mostra também como a vida humana se modificou devido ao cobre (usado em moedas por ser "autoestéril"), ao silício (utilizado na revolução da informática) e ao urânio (um dos grandes responsáveis pela bomba atômica).A propósito: a colher que desaparece é feita de gálio, elemento 31 da tabela periódica, metal com a estranha propriedade de ficar no estado líquido acima de 29ºC, temperatura inferior à de qualquer cafezinho.

★★★☆☆

Quando vemos a tabela períodica, vemos apenas uma coleção de elementos descobertos (e alguns, criados) por humanos. Mas a história por trás dessas descobertas é que os professores nunca contam -- talvez com exceção de Marie Curie e olhe lá.

No livro, são contadas as formas como a tabela períodica e seus componentes foram descobertos e montados. Ou seja, a parte humana da física e da química.

Embora seja um ponto interessante de falar sobre física e química, o livro desvaneia demais em vários pontos. Começa com um assunto e, sem concluí-lo, passa para outro e nunca retorna. Sem contar que, em alguns pontos, o autor parece esquecer que as explicações devem ser feitas para não-físicos e acaba gerando conteúdos extremamente complicados de serem entendidos.

Com alguma revisão para evitar que os assuntos fiquem empilham sem solução e uma revisão na acessibilidade do conteúdo, seria um livro excelente para que várias pessoas deixassem de ver física e química como um bicho de sete cabeças.